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어학원 선정 기준과 방법



어학원 선정 기준과 방법

미국은 현재 한국인이 어학연수나 유학을 위해 가장 많이 선택하는 국가이며, 우리나라가 영국식 영어보다는 미국식 영어를 주로 사용하게 되면서 그 선호도는 더 높아지고 있습니다. 실제로도 다른 영어권 국가들에 비해서 미국은 월등히 많은 수의 대학교 및 어학연수기관을 가지고 있으며, 미국 내에서도 다양한 지역별 특성으로 개개인의 조건에 맞추어 어학원을 선택할 수 있습니다. 어학원 선정 기준과 방법 어학원을 선정하는 과정은 지역을 선정하는 과정과 더불어 매우 중요한 과정으로서, 일련의 준비과정에서 가장 많은 시간을 투자하여야 하는 단계입니다.

첫째, 대도시를 선택할지 또는 중·소도시를 선택할지를 결정해야 합니다.

대도시의 경우 장점으로는 학교생활 외의 여가활동이나 문화활동의 공간이 중·소도시에 비해 많다는 점과 생활하기가 편리하다는 점을 들 수가 있고, 단점으로는 중·소도시에 비해 생활비가 많이 소요되고 학생 여러분들이 중요시 여기는 한국인 학생 비율이 중·소도시에 비해 상대적으로 높다는 점을 들 수가 있습니다. 반면에 중·소도시의 경우 비용적인 측면에서 대도시에 비해 저렴하다는 점과 한국인 학생 비율이 상대적으로 낮다는 장점으로 들 수가 있고, 단점으로는 학교생활 외의 문화 공간이 대도시에 비해 적어서 개인성격에 따라 자칫 미국생활이 무료해 질 수 있다는 점을 들 수가 있습니다. 따라서 도시를 결정하는데 있어서 경제적인 측면과 함께 더불어 고려해야 할 사항으로 본인의 성격과 유학 생활에 임하는 마음가짐이라고 요약할 수 있습니다. 지역별 어학연수를 희망하는 주요 대도시는 아래와 같습니다.

지역 주요 도시
서부 San Francisco, Los Angeles, San Diego, Seattle, Portland
중부 Chicago, Detroit, Denver, Houston, Dallas
동부 New York, Boston, Philadelphia, Washing DC, Atlanta, Miami

둘째, 본인이 어떠한 목적을 가지고 어학연수를 결정했는지 알아야 합니다.

본인이 희망하는 지역에 소재한 학교들의 리스트를 작성한 후 각 학교의 프로그램 내용, 학비, 학급당 학생수, 수업 외 활동, 신청서류, 한국인 비율 등의 내용을 상호 비교 분석하여 본인에게 적합한 학교를 선택해야 합니다. 본인이 순수하게 어학연수만을 원하는지, 아니면 대학, 대학원 등의 학위과정을 원하는지, 비즈니스에 필요한 기술 및 지식 습득을 위한 프로그램을 원하는지 등 연수나 유학 목적을 정확히 알면 본인에게 맞는 어학원과 프로그램을 선택하는데 많은 도움이 됩니다. 만약 어학연수 과정을 마치고 대학과정(준학사, 학사)을 공부하고 싶다면 어학연수와 대학과정을 이어주는 Bridge Program/Pathway 과정이 있는지, 그리고 대학과정으로의 옮기는 과정이 까다롭지는 않은지를 확인하는 것이 바람직하고 2년제 대학 졸업 후 4년제 대학으로의 편입 연계 환경이 좋은지 등도 점검해보는 것이 좋습니다. 물론 이러한 모든 확인 과정은 자신의 주위에 그 지역에서 유학 생활을 했던 경험자들로부터 직접 관련 학교정보를 얻는다면 더없이 좋겠지만 그게 여의치 않은 경우에는 믿을 수 있는 유학원을 선택하여 자세한 정보를 얻는 것이 좋습니다.

셋째, 어학연수 기간에 따른 비용을 고려해야 합니다.

미국 내에서도 학교 형태(사설어학원/공립대학/주립대학/사립대학) 및 지역이나 도시 규모에 따라 소요되는 비용에는 차이가 있으므로 그 차이를 꼼꼼히 비교해 보고 자신이 예산하는 비용과 조건에 맞추어 어학원을 선택해야 합니다. 성공적인 어학연수를 위해서는 충분한 경제력이 뒷받침 되어야 합니다. 예상되는 비용보다 적은 비용으로 출국해서 현지에서 아르바이트로 부족한 비용을 충당하겠다는 생각은 권장할만한 사항은 아니며, 미국 내에서 학생비자로 풀타임(Full-time)으로 일은 하는 것은 불법으로 규정되어 있습니다. 일부 학생들은 경험자들의 입을 통해 결코 적발될 위험이 없다고 하지만 만약 불법적인 취업이 적발되는 경우에는 학생신분이 상실되어 당장 출국해야 할 뿐 아니라 향후 최대 10년 동안 미국 입국이 불가능하고, 이민국 기록에 계속 남게 되어 향후 미국 비자를 받으려 할 시 불이익을 받게 되어 실질적으로 미국을 왕래할 수 있는 길이 막히게 될 수 있습니다.

넷째, 치안이나 안전문제 또는 기후 조건을 충분히 고려하여 어학원을 선택합니다.

미 본토는 북위 25°에서 49°에 걸쳐 있고, 대서양 연안에서 태평양 연안에 이르는 지역을 차지하고 있으므로, 기후도 열대 습윤지대에서 냉대 건조지대에 걸쳐 차이가 아주 심합니다. 알래스카 북부는 북극권에 속해 있고 하와이는 온난한 기후이며, 본토의 기후는 서경 100°부근을 경계로 하여 습윤한 동부와 건조한 서부로 크게 나누어집니다. 태평양 연안에 있는 캘리포니아는 지중해성 기후로 1년 내내 온난하고, 겨울에 비가 많은 대신 여름에 건조하며, 기온은 20℃ 전후여서 적당합니다. 대서양 연안의 북동부에 있는 뉴욕, 워싱턴, 시카고 등은 습윤한 대륙성 기후에 속합니다.