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어학원 선정 기준과 방법
UK/IRELAND/MALTA

영어의 본고장인 영국은 비영어 사용권의 외국인들에게 오래 전부터 영어를 가르쳐 온 역사를 바탕으로 영어 교수법이나 경험에 있어 깊은 전통과 노하우를 가지고 있습니다. 위치상 유럽문화권에 접해 있어 다양한 유럽의 문화를 경험할 수 있으며 상대적으로 적은 한국학생의 비율로 학습효과를 높일 수 있는 장점이 있습니다. 또한 우리나라와는 비자 면제 협정이 체결되어 있어 입국과 비자, 체재 기간의 변경에 대한 절차가 비교적 간편하고 정규대학 학생비자 소지자의 경우 합법적으로 아르바이트가 가능하므로 비용의 절감은 물론 연수 외에도 여러 가지 다양한 경험을 쌓을 수 있습니다.

어학원을 선정하는 과정은 지역을 선정하는 과정과 더불어 매우 중요한 과정으로서, 일련의 준비과정에서 가장 많은 시간을 투자하여야 하는 단계입니다.

첫째, 영국의 도시별 특징을 고려하여 지역을 선택하여야 합니다.

영국에서 가장 먼저 떠오르는 도시인 런던은 유럽에서 가장 큰 도시로 정치, 경제, 문화, 교통의 중심지입니다. 영국연수를 희망하는 학생의 대부분이 런던을 마음에 두고 영국연수를 결정할 정도로 유명하고 대표적인 도시이지만 비싼 생활비를 감안하여야 합니다. 따라서 도시를 결정하는데 있어서 경제적인 측면과 함께 더불어 고려해야 할 사항으로 본인의 취향과 유학 목적을 고려하여 지역을 선정해야 합니다. 눈에 띄는 특징을 가진 영국의 도시별 주요 특징은 아래와 같습니다.

지역 주요 특징
London 유럽 최고의 도시로 정치, 경제, 문화의 중심이자 화려한 쇼핑거리 세계적인 문화유산까지 다양한 경험이 가능한 지역
Brighton 런던보다 밝은 날씨로 다양한 볼거리와 건축으로 유명하며, 생활비가 런던보다 다소 저렴
Bournemouth 해안가 근처로 노년에 살기 좋아 퇴역군인이 많이 거주하는 대규모의 휴양 도시, 유럽 학생들한테 인기가 많다.
Bath 고대로마의 온천유적지로 유명하며 도시전체가 세계문화유산으로 지정되어 있는 도시
Bristol 과거 무역항이었으며 생기가 넘치는 흥미로운 도시이며 외국인이 많지 않아 현지인을 만날 기회가 더 많은 도시
Oxford 40여개의 대학이 모여있는 영국의 유수인재를 키워낸 도시로 대학 진학을 하고자 하는 학생에게 추천하며 전반적으로 수준 높은 학생들이 많은 지역
Cambridge 도시 전체에서 대학문화를 느낄 수 있으며 미술과 예술을 전공하는 학생들이 특히 많은 지역
Edinburgh 유네스코가 지정한 유서 깊은 관광도시로 조용하고 다소 춥지만 한국인의 비율이 가장 낮은 지역

둘째, 본인이 어떠한 목적을 가지고 어학연수를 결정했는지 알아야 합니다.

본인이 희망하는 지역에 소재한 학교들의 리스트를 작성한 후 각 학교의 프로그램 내용, 학비, 학급당 학생수, 수업 외 활동, 신청서류, 한국인 비율 등의 내용을 상호 비교 분석하여 본인에게 적합한 학교를 선택해야 합니다. 본인이 순수하게 어학연수만을 원하는지, 아니면 대학, 대학원 등의 학위과정을 원하는지, 비즈니스에 필요한 기술 및 지식 습득을 위한 프로그램을 원하는지 등 연수나 유학 목적을 정확히 알면 본인에게 맞는 어학원과 프로그램을 선택하는데 많은 도움이 됩니다.

영국의 교육제도는 한국과는 달리 학부 수업의 기반을 가르치는 파운데이션과정 1년, 학사과정 3년 (4~5년 과정도 있음), 석사 1~2년, 박사학위 3년으로 체계를 이루고 있습니다. 만약 어학연수 과정을 마치고 학부과정 (파운데이션/준학사/학사) 또는 대학원과정 (석사/박사)을 공부하고 싶다면 어학연수와 대학과정을 이어주는 Pathway 과정이 있는지, 그리고 대학과정으로 옮기는 과정이 까다롭지는 않은지를 확인하는 것이 바람직합니다. 물론 이러한 모든 확인 과정은 자신의 주위에 그 지역에서 유학 생활을 했던 경험자들로부터 직접 관련 학교정보를 얻는다면 더없이 좋겠지만 그게 여의치 않은 경우에는 믿을 수 있는 유학원을 선택하여 자세한 정보를 얻는 것이 좋습니다.

셋째, 어학연수 기간에 따른 비용을 고려해야 합니다.

영국 내에서도 학교 형태(사설어학원/공립대학/사립대학) 및 지역이나 도시 규모에 따라 소요되는 비용에는 차이가 있음으로 그 차이를 꼼꼼히 비교해 보고 자신이 예산하는 비용과 조건에 맞추어 어학원을 선택해야 합니다. 성공적인 어학연수를 위해서는 충분한 경제력이 뒷받침 되어야 합니다. 예상되는 비용보다 적은 비용으로 출국해서 현지에서 아르바이트로 부족한 비용을 충당하겠다는 생각은 권장할만한 사항은 아니며, 영국 내에서 어학연수를 목적으로 한 학생비자(GSV) 소지자는 합법적인 아르바이트가 불가능합니다.

넷째, 치안이나 안전문제 또는 기후 조건을 충분히 고려하여 어학원을 선택합니다.

영국의 기후는 대체적으로 따뜻한 편이지만 겨울에는 영하 10도까지 내려가며 여름에는 35도까지 오르기도 합니다. 습기가 많아 안개가 자주 생기며 런던에서 스모그가 365일 중 90일 간 생김으로 안개의 도시라고 불리기도 합니다. 평균 3~6월에 비가 가장 적으며 9월~1월 까지는 비가 가장 많이 내립니다. 또한 개인의 총기소지가 금지되어 있고 범죄율이 유럽국가 중에서 가장 낮고 경찰들도 친절합니다. 지방도시나 시골은 정말 조용하고 깨끗하며 유흥문화도 거의 없습니다. 그리고 영국 학생비자 소지자는 무료 의료보험 혜택을 받을 수 있는 것도 큰 장점이라 할 수 있습니다.